ทำไมรอยแผลเป็นและผิวลายไม่หายสักที

ทำไมรอยแผลเป็นและผิวลายไม่หายสักที ทั้งที่เซลล์ผิวหนังใหม่ขึ้นมาแทนที่ตลอดเวลา?

เป็นความจริงที่ว่าเซลล์ผิวหนัง เกิดขึ้นมาแทนเซลล์เก่าที่ตายไปแล้ว อยู่ตลอดเวลา

จริงๆ แล้วเมื่อหนังกำพร้า (หนังชั้นนอกสุด) “ผลัด” เซลล์ผิวหนังที่ตายแล้วออกไปก็จะถูกแทนที่ด้วยเซลล์ใหม่ ที่สุขภาพดีกว่า

 

กระบวนการนี้เกิดอย่างรวดเร็วมาก โดยหนังกำพร้า จะถูกแทนที่ อย่างสมบูรณ์ประมาณทุกๆ 4 สัปดาห์ แต่โชคร้ายสำหรับรอยแผลเป็นและท้องลาย

เพราะสองอย่างนี้เกิดในชั้นหนังแท้ (ชั้นของผิวหนังใต้หนังกำพร้า) หนังแท้จะไม่สูญเสียและถูกแทนที่ในอัตราเดียวกับหนังกำพร้า

ดร.พอล ลาซาร์ (Paul Lazar) ผู้เชี่ยวชาญ ด้านโรคผิวหนัง แห่งมหาวิทยาลัยนอร์ทเวสเทิร์น ในเมืองชิคาโก กล่าวว่า

หนังแท้จะไม่หลุดลอก หากคุณอาบแดดที่ไม่จัดนัก จะมีหนังกำพร้าเท่านั้น ที่จะหลุดลอกออกไปภายใน 3 สัปดาห์

ถ้าคุณมีแผลเป็น ผิวลาย หรือรอยสัก ซึ่งลึกถึงชั้นหนังแท้ ก็จะไม่มีการหลุดลอก

 

รณีที่หนังแท้ ได้รับความเสียหาย ร่างกายจะสร้างเซลล์ไฟโบรบลาสต์ (fibroblast) เซลล์ไฟโบรบลาสต์ เป็นเซลล์สร้างใยคอลลาเจน (collagen fibre) เพื่อป้องกันผิว

ร่างกายจำต้องปกป้องตัวมันเอง  ให้พันจากอันตรายของการติดเชื้อ ผิวหนังของเราจึงเป็นเหมือนเกราะป้องกัน

ร่างกายจึงยอมเสียสละ สร้างแผลเป็นผืนเล็กขึ้นมา เพื่อความอยู่รอด

 

อย่างไรก็ตามร่างกายอาจค่อยๆ ซึมซับแผลเป็น หรือผิวลายจนจางหายไปได้

ส่วนรอยสักก็อาจเลือนหายไปตามกาลเวลา แต่ค่อนข้างแน่นอนว่า พันธุกรรมมีส่วนเกี่ยวข้องกับกระบวนการนี้ แผลเป็นของบางคนจึงหายได้ง่าย1

แผลบนผิวหนังที่มีลักษณะกลม หายช้ากว่ารูปทรงอื่น

หมอในยุคกรีกโบราณพบความจริงข้อนี้ จึงขยายแผลลักษณะกลมให้เป็นไม่กลมเพื่อจะได้หายเร็วๆ


1 Ray, C., “Q & A”, New York Times, 22 March 1988, p.Y19.

Cr. มหัศจรรย์แห่งร่างกาย